Cuidado de la salud mental de los niños durante la pandemia

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Incluso antes del inicio de la pandemia de COVID-19, la salud mental de nuestros niños era una preocupación creciente para los expertos médicos de todo el mundo. Y hoy en día, es un desafío aún mayor.

“Estamos viendo aumentos significativos en la necesidad de estabilizaciones psiquiátricas agudas e intervenciones inmediatas en nuestros sistemas hospitalarios locales y salas de emergencia”, cuenta Raul Poulsen, MD, psiquiatra de niños y adolescentes de University of Miami Health System.

Datos recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) informan que las visitas a la sala de emergencias relacionadas con la salud mental de niños de 5 a 11 años aumentaron un 24 % de abril a octubre de 2020, en comparación con el mismo período de 2019. Y en cuanto a los adolescentes de 12 a 17 años, el aumento de las visitas a la sala de emergencias fue aún mayor, del 31 %.

La salud mental de los niños ya era un problema

En el Informe de salud mental infantil de 2015 de Child Mind Institute, se calificó a los trastornos de salud conductual infantil como una “crisis de salud pública que debe abordarse”. También se señaló que los trastornos de la salud mental son los tipos de enfermedades más comunes entre los niños estadounidenses.

Estadísticas recientes de los CDC respaldan esta afirmación Según sus estadísticas, el 5.3 % de los niños en los EE. UU. sufrían ansiedad o depresión en 2003.Para 2007, ese número había aumentado al 8 %, y volvió a aumentar al 8.4 % en 2012. Además, el 9.4 % de los niños estadounidenses tienen trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y muchos niños presentan dos o más trastornos de la salud mental a la vez.

El aislamiento social es un problema

Hay varias razones para este aumento, pero la principal es el aislamiento, señala el Dr. Poulsen. “Uno de los problemas más persistentes que afecta el riesgo de exacerbaciones de la salud mental ha sido el aislamiento social de nuestra juventud, necesario para reducir la propagación del virus”, añade. “Se ha demostrado que mantener las conexiones entre la familia, los compañeros y la escuela es un factor de protección contra la depresión, y la pandemia ha afectado considerablemente estas conexiones para nuestra juventud”.

Muchos niños atraviesan dificultades familiares y económicas durante la pandemia. Esto puede estar afectando su bienestar emocional, psicológico y social. “Con el surgimiento de la pandemia de COVID-19, muchas familias sufren dificultades económicas, en especial aquellas con hogares unifamiliares y familias de bajo nivel socioeconómico”, explica el Dr. Poulsen.

Por último, muchos niños perdieron el acceso a la atención debido al aumento de las medidas de seguridad implementadas por los funcionarios durante la pandemia. “Otro problema que se ha asociado con el empeoramiento de la salud mental de nuestros niños es la falta de acceso a la atención o la interrupción de los tratamientos para quienes requieren tratamientos de seguimiento”, señala el Dr. Poulsen.

Así es como puede ayudar

Si conoce a un niño que está luchando con problemas emocionales, conductuales o sociales durante la pandemia, hay varias cosas que puede hacer. En primer lugar, priorice su atención, incluso si hay que hacerlo de alguna forma viable en la pandemia, como a través de una videollamada. “Si su hijo ha estado sufriendo una enfermedad mental crónica, es esencial garantizar un seguimiento adecuado con su equipo de atención médica para reducir las consecuencias que su hijo pueda sufrir”, dice.

De manera similar, ayude a su hijo a mantener sus conexiones sociales. Una vez más, tal vez tenga que hacerlo de una forma poco convencional, como mediante videoconferencias o manteniendo el distanciamiento social al aire libre. Sin embargo, es posible que su hijo necesite apoyo y aliento para poder lograrlo.

“Otra medida que se puede tomar durante la pandemia es mantener las interacciones sociales con los sistemas de apoyo en la comunidad, la familia y la escuela, sin dejar de seguir las pautas de distanciamiento social de los CDC”, agrega el Dr. Poulsen.


Wyatt Myers es escritor colaborador de UMiami Health News.


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