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El resurgimiento indeseado de los piojos

4 min read  |  marzo 09, 2022  | 
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Tal como puede confirmarlo cualquier padre que haya lidiado con un brote de piojos en sus hijos, esta constituye una experiencia desagradable.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, los piojos son insectos diminutos que no causan enfermedades graves, pero que pueden propagarse de una persona a otra a través del contacto prolongado de una cabeza con otra. También es necesario un tratamiento para erradicarlos de los tallos del cabello de su hijo.

Los piojos durante la pandemia: observación de dos tendencias

Cuando el COVID-19 provocó el cierre de las escuelas y la suspensión de muchas actividades infantiles, la pediculosis y su propagación se redujeron significativamente. Según un estudio de 2021, de 1118 niños que se sometieron a análisis tanto antes de la pandemia como durante el confinamiento en Buenos Aires, la prevalencia general de piojos disminuyó en más de un 25 %.

Sin embargo, los resultados no fueron universales en lo que respecta a la pediculosis durante 2020. Según un informe de julio de 2020 de Lice Clinics of America, se observó un aumento promedio del 25 % en la pediculosis de abril a mayo de 2020.

Es aparente que la mayor parte de este aumento se debió a que los miembros de la familia se contagiaron entre sí mientras estaban en contacto estrecho dentro de su hogar. Además, la organización informó que muchos de los brotes fueron más graves que lo habitual, lo que probablemente también se deba a la exposición prolongada de las personas infectadas entre sí.

Los insectos han vuelto

Independientemente de la evidencia contradictoria sobre los piojos durante 2020, las indicaciones muestran que las infecciones ahora han regresado a sus niveles previos al confinamiento. Un mapa de seguimiento de piojos de la compañía Nix muestra que las infecciones están aumentando en Alabama, Houston, Nuevo México y en varias otras áreas de los Estados Unidos.

Cómo lidiar con los piojos

A medida que aumentan los riesgos de infecciones por piojos, los padres deben reanudar su vigilancia habitual para identificar una infección.

“Una muy buena manera de prevenir los piojos es llevar el cabello largo recogido en una cola de caballo o una trenza”, indica la Dra. Antonella Tosti, dermatóloga de University of Miami Health System. “Cuando se trata de identificar una infección, la picazón es un signo muy importante. A veces, los padres pasan por alto este síntoma. No hay muchas otras causas de picazón en el cuero cabelludo durante la infancia”.

Si su hijo tiene piojos, no es el fin del mundo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) estiman que cada año se producen de 6 a 12 millones de infestaciones en niños estadounidenses de 3 a 11 años. Sin embargo, es fundamental tratar el cabello con fármacos para terminar con la infección y evitar que los piojos regresen. Hay disponibles varios tratamientos de venta libre. O bien, puede visitar a su proveedor de atención médica para obtener más orientación.

“Debe tratar el cabello y el cuero cabelludo con un tratamiento para piojos (la permetrina tópica es el tratamiento de referencia)”, afirma la Dra. Tosti. “Posteriormente, debe quitar los huevos de los piojos, denominados liendres, con un peine de dientes finos, debido a que el tratamiento no mata los huevos”.

Una vez que un niño haya recibido un tratamiento contra los piojos, es seguro regresar a la escuela.

Además de seguir las instrucciones de tratamiento que incluye el fármaco (es posible que sea necesario más de un tratamiento), la American Academy of Family Physicians recomienda lavar la ropa y cualquier otro objeto que el niño haya tocado con abundante agua caliente. Posteriormente, aspire a fondo los artículos que no se pueden lavar, como sofás, alfombras o asientos de automóvil.

Los piojos constituyen un problema molesto, aunque frecuente, para millones de familias estadounidenses. Sin embargo, puede deshacerse de ellos con persistencia, sin causar ningún daño a usted ni a sus seres queridos.


Wyatt Myers es escritor colaborador de UMiami Health News.


Tags: Dra. Antonella Tosti, piojos, salud infantil

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