Estudiar el impacto de la apnea del sueño en la enfermedad de Alzheimer en personas hispanas

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Un investigador de University of Miami Miller School of Medicine llevará a cabo un estudio de cinco años para comprender mejor el impacto de la apnea obstructiva del sueño (obstructive sleep apnea, OSA) en el riesgo de padecer enfermedad de Alzheimer y otras demencias en adultos hispanos.

la apnea del sueño en la enfermedad de Alzheimer“Las personas hispanas tienen hasta cuatro veces mayor riesgo de padecer enfermedad de Alzheimer que las personas blancas no hispanas, y los trastornos del sueño como la OSA pueden desempeñar un papel importante”, explicó Alberto Ramos, M.D., M.S.P.H., profesor asociado de neurología y director de investigación del Programa de Trastornos del Sueño. “En comparación con las personas blancas no hispanas de los EE. UU., el deterioro neurocognitivo ocurre antes en las personas hispanas y, a menudo, está acompañado de hipertensión y enfermedad cerebrovascular”.

El Dr. Ramos recibió recientemente una subvención de $13 millones por cinco años del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (National Institute on Aging, NIA), parte de los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health, NIH), para estudiar “el sueño en el envejecimiento neurocognitivo y la investigación sobre el Alzheimer”.

De acuerdo con la Iniciativa de Prevención de la Enfermedad de Alzheimer del NIA, el Dr. Ramos se centrará en dos factores de riesgo nunca estudiados en personas hispanas: la apnea obstructiva del sueño y la falta de descenso nocturno de la presión arterial (non-dipping of blood pressure, NDBP) en personas cuya presión arterial permanece alta durante el sueño.

Las personas hispanas también tienen tasas más altas de apnea del sueño

“Durante la última década, se ha demostrado que la OSA aumenta la mortalidad, los accidentes cerebrovasculares y la enfermedad vascular, junto con un aumento del 26 % del deterioro cognitivo”, dijo el Dr. Ramos. Él señaló que la incidencia de la OSA en las personas hispanas parece ser más alta que en las personas blancas no hispanas.

La investigación recientemente financiada del Dr. Ramos se basa en su investigación anterior que vincula los trastornos del sueño con la enfermedad de Alzheimer entre personas hispanas, incluido un estudio reciente que encontró un vínculo entre los patrones de sueño deficientes y el deterioro cognitivo en personas adultas hispanas de mediana edad.

Como investigador principal del proyecto subvencionado por los NIH, el Dr. Ramos se basará en datos del Estudio de la Salud de la Comunidad Hispana/Estudio de los Latinos, una base de datos de más de 16,000 personas. También planea inscribir a 3,000 participantes en el estudio, que usarán dispositivos de monitoreo que recopilarán datos sobre los trastornos del sueño y la presión arterial nocturna en sus hogares.

El Dr. Ramos agregó que un informe de la Comisión Lancet indicó que hasta el 40 % de los casos de demencia podrían reducirse al disminuir factores de riesgo como presión arterial alta, obesidad, tabaquismo y falta de actividad física.

“Con suerte, este nuevo estudio conducirá a nuevas estrategias para prevenir la enfermedad de Alzheimer en las personas hispanas y en otros grupos vulnerables”, señaló.