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Nuevas opciones de tratamiento para el melanoma avanzado

4 min read  |  mayo 15, 2024  | 

Abel Sánchez sufre de melanoma avanzando, el cáncer de piel más agresivo.

El melanoma se le desarrolló a partir de un lunar que tenía desde muy pequeño en el cuero cabelludo.

“Lo primero que me hicieron fue una cirugía para retirar el melanoma. Pero, al mes noté que la piel alrededor de la herida estaba cambiando”, dice Abel de 42 años.

Ante esta situación, su dermatólogo lo refirió al Dr. Leonel Hernández-Aya, M.D., quien es oncólogo médico, especialista en cáncer de piel de Sylvester Comprehensive Cancer Center, que hace parte de University of Miami Health System.

Estudios diagnósticos mostraron que el melanoma se había diseminado al hígado y a los pulmones. “Cuando me di cuenta de la rapidez que se mueve el melanoma fue bien traumático”, dice Abel.  

En Sylvester, Abel recibió los tratamientos aprobados de inmunoterapia con anticuerpos monoclonales y terapias dirigidas a mutaciones específicas, los cuales no lograron detener el avance del cáncer.

Sin embargo, el Dr. Hernández-Aya le brindó la oportunidad de participar en un estudio clínico para personas que no responden a los tratamientos actualmente aprobados para el melanoma avanzado.

“Aquí le pudimos ofrecer nuevos medicamentos como parte de un estudio clínico de terapia celular y ha tenido excelentes resultados”, dice el Dr. Hernández Aya.

“Fue muy alentador porque nos dimos cuenta de que en pocos meses las lesiones se estaban reduciendo y desapareciendo”, afirma Abel.

Gracias a la participación en innovadores estudios clínicos, Sylvester ha contribuido al desarrollo de nuevas terapias para tratar el melanoma avanzado.

Una de ellas es la primera terapia con linfocitos infiltrantes tumorales (LIT), que fue aprobada este año por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el melanoma.

“Tardamos más de tres décadas para llegar a tener una terapia celular aprobada para un tumor sólido; esto es algo revolucionario porque estamos usando las células del sistema inmunitario del paciente para tratar el melanoma”, dice el Dr. Hernández Aya.

Para la terapia LIT, los linfocitos T se extraen de una muestra del tejido tumoral del paciente.

Estas células se envían a un laboratorio para activarlos y producirlos en grandes cantidades. Posteriormente, estos linfocitos se devuelven al paciente en una infusión para ayudar al sistema inmunitario a identificar y eliminar las células cancerosas de melanoma.

El Dr. Hernández Aya afirma que, con los últimos tratamientos de inmunoterapias y terapias celulares disponibles en centros oncológicos como Sylvester, se está logrando mejorar significativamente el pronóstico de los pacientes con melanoma metastásico.

“Hemos avanzado mucho en los últimos 15 años, y actualmente estamos logrando controlar los tumores e incluso hemos logrado remisiones duraderas en muchos casos”, dice el Dr. Hernández Aya. “Anteriormente no teníamos medicamentos efectivos para tratar el melanoma avanzado”, agrega.

Abel cuenta que Sylvester fue el único centro oncológico que le pudo ofrecer una nueva opción de tratamiento. “Mi esposa y yo estamos muy agradecidos con los médicos de Sylvester porque nos han ofrecido un aliento, una esperanza de vida”, afirma Abel.


El Dr. Leonel Hernández Aya, MD es médico oncólogo que se especializa en melanoma ocular, melanoma cutáneo y otras neoplasias malignas de la piel, incluido el carcinoma de células escamosas, el carcinoma de células basales avanzado y el carcinoma de células de Merkel.


Artículo y video escrito y producido por Shirley Ravachi para ‘Cuidando Su Salud’, una serie de historias relacionadas con la atención médica que se transmiten regularmente en Telemundo 51. Para más historias como esta, visite el canal de YouTube de UHealth.


Tags: cáncer de piel, Células T, Dr. Leonel Hernández Aya, Linfocitos Infiltrantes, Melanoma Avanzado, Tils, Tumores Sólidos

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