Sinusitis: ¿qué es esa mucosidad?

Reading Time: 4 minutes

Seamos honestos. Es insoportable tener la nariz tapada.

Los senos nasales y la cabeza duelen por la presión. Apenas podemos pensar en alguna otra cosa que no sea encontrar alivio. Pero, ¿se trata de una infección bacteriana, un virus, alergias o un resfriado común? ¿Qué pasa si tiene que viajar en avión sintiéndose así? ¿Es necesario consultar a un médico?

Cuando los conductos sinusales alrededor de la nariz y en las mejillas y la frente se inflaman, la hinchazón evita que el moco salga de la nariz. Esto es sinusitis y es un problema frecuente. Cada año, se diagnostica sinusitis a más de 30 millones de personas en los EE.UU. Hasta un 15 % de la población de los EE.UU. sufre de esta afección a largo plazo, por lo que es en una de las enfermedades crónicas más frecuentes en los Estados Unidos.

¿Qué tipo de sinusitis tiene?

“Las distintas categorías comunes de la sinusitis que existen se basan en la duración de los síntomas, y esta distinción es importante”, indicó la Dra. Corinna G. Levine, rinóloga en University of Miami Health System, que se especializa en el tratamiento de las enfermedades de la nariz, los senos y la base del cráneo. “Los síntomas y la manifestación pueden variar, y el tratamiento también puede ser diferente”.

Tipos comunes de sinusitis:

Sinusitis aguda. Los síntomas se manifiestan durante hasta cuatro semanas y con frecuencia se desarrollan después de un resfriado o una infección en las vías respiratorias altas. Los síntomas suelen ser más graves con una infección aguda.

Sinusitis subaguda. Los síntomas duran hasta 12 semanas.

Sinusitis crónica. Los síntomas se manifiestan durante al menos 12 semanas y su intensidad puede variar de leve a grave, pero generalmente se manifiestan todos los días.

Sinusitis aguda recurrente. Se producen al menos cuatro episodios de sinusitis aguda en un solo año con resolución completa de los síntomas entre los episodios.

Síntomas de la sinusitis

“Es difícil diagnosticar la sinusitis en función de los síntomas únicamente, ya que estos coinciden con los síntomas de otras patologías nasales”, dijo la Dra. Levine. “Las alergias, la rinitis y los dolores de cabeza pueden tener síntomas que se asemejan a la congestión y la presión facial relacionadas con la sinusitis”.

Síntomas más frecuentes de la sinusitis:

  • Obstrucción nasal o congestión nasal;
  • Secreción nasal espesa incolora o goteo posnasal;
  • Disminución del olfato o el gusto;
  • Presión o inflamación facial.

Síntomas menos frecuentes de la sinusitis:

  • Dolores de cabeza;
  • Fiebre;
  • Debilidad o fatiga;
  • Tos;
  • Presión o taponamiento en el oído;
  • Dolor en los dientes superiores;
  • Mal aliento.

La inflamación de los senos nasales puede aparecer o empeorar como resultado de lo siguiente:

  • Infecciones virales en las vías respiratorias altas;
  • Un resfriado común que se convirtió en una infección bacteriana;
  • Factores desencadenantes de alergias, incluidos moho u hongos;
  • Asma;
  • Enfermedades congénitas, como fibrosis quística;
  • Enfermedades autoinmunes inflamatorias, como sarcoidosis y granulomatosis con poliangeítis;
  • Factores que comprometen el sistema inmunitario;
  • Tejido cicatrizal de una cirugía de nariz anterior;
  • Fracturas faciales provocadas por un accidente.

Tratamiento de la sinusitis

Los medicamentos de venta libre (over-the-counter, OTC) y los remedios caseros pueden aliviar los síntomas y a veces la sinusitis aguda desaparece con estos tratamientos. Si la causa de la sinusitis es una infección bacteriana, podrían necesitarse antibióticos con receta médica para curar la afección. Pero, si la causa es un virus, una alergia a los hongos u otra afección que afecta los senos nasales, los antibióticos no darán resultado.

“Es útil probar los productos de venta libre primero”, dice la Dra. Levine. “Solo si los síntomas persisten debe buscar atención médica”. Cuando los síntomas de la sinusitis persisten durante más de 10 días sin ninguna mejora, se requiere atención médica profesional. Una evaluación realizada por su médico de atención primaria puede ayudar a determinar la causa y los procedimientos correctos. “La mayoría de los médicos de atención primaria indicará un ciclo de tratamiento corto con el objetivo de mejorar las causas de la inflamación de los senos nasales. Sin embargo, si los tratamientos simples no son exitosos y los síntomas continúan, es posible que lo refieran a un especialista en garganta, nariz y oído, es decir, un otorrinolaringólogo”, indica la Dra. Levine.

Además de preguntarle por sus síntomas específicos y cuánto tiempo hace que los tiene, un otorrinolaringólogo puede examinar la cabeza y el cuello, recomendar una endoscopia nasal, en la que se utiliza un pequeño telescopio o solicitar pruebas de imágenes, como una tomografía computarizada, para ver qué está sucediendo en los conductos nasales. Si se sospecha una infección bacteriana, el médico puede hacer un cultivo del moco para determinar si hay bacterias.

Cómo reducir la inflamación de los senos nasales

Si desea aliviar el dolor y las molestias de la sinusitis, pruebe estos consejos y remedios caseros.

  • Quite el moco y humedezca los senos nasales con una irrigación suave. La Dra. Levine recomienda utilizar una botella de lavado nasal que pueda mantener limpia con facilidad, como el kit de lavado Neilmed o un rinocornio.
  • Aspire vapor y use un humidificador para mantener los senos nasales hidratados entre los lavados.
  • Pruebe los siguientes medicamentos de venta libre:
    • Analgésicos y antipiréticos (como paracetamol).
    • Medicamentos antiinflamatorios (como ibuprofeno).
    • Píldoras descongestivas nasales.
    • Mucolíticos (que diluyen el moco).
    • Descongestivos nasales en aerosol (que deben usarse solo durante hasta tres días, porque son adictivos y pueden empeorar la congestión).

Cómo aliviar las molestias de la sinusitis

  • Coloque una compresa húmeda tibia sobre los senos.
  • Beba agua.
  • Evite el alcohol.
  • No fume y evite la exposición al humo de otros fumadores.
  • Evite nadar en piscinas tratadas con cloro.
  • Evite los factores desencadenantes de alergias (como caspa de mascotas, ácaros, hongos y polen).
  • Haga ejercicios con precaución, ya que puede sentirse mareado.
  • Si debe viajar en avión cuando tiene inflamación de los senos, tome un descongestivo una hora antes del vuelo y use un aerosol salino durante el vuelo.

Estos tratamientos de venta libre y remedios caseros con frecuencia pueden ayudar a reducir algunos de los síntomas de la sinusitis mientras la inflamación sigue su curso. Si los síntomas persisten, consulte a un médico.


Dana Kantrowitz es escritora colaboradora de UMiami Health News.