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Cáncer de ovario (¿realmente es de ovario?)

4 min read  |  septiembre 22, 2020  | 
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En 2020, habrá aproximadamente 22,000 casos nuevos de cáncer de ovario diagnosticados y casi 14,000 de muertes por esta causa en Estados Unidos.

Durante años, el cáncer de ovario ha sido una de las causas principales de muerte en mujeres con cáncer.  Desafortunadamente, todavía no contamos con una prueba de detección para esta enfermedad. Eso significa que, al momento en el que muchas mujeres reciben el diagnóstico, se encuentran en una etapa avanzada de la enfermedad, por lo que es mucho más difícil de tratar.

Hemos sabido por bastante tiempo que determinados factores protegen contra el cáncer de ovario. Los anticonceptivos orales, después de haberlos tomado por años, reducen el riesgo de esta enfermedad hasta en un 50 %.  También sabemos que al extirpar las trompas de Falopio, ya sea durante una cirugía de ligadura de trompas o como parte de una histerectomía (extirpación del útero), se reduce ampliamente el riesgo. Las mujeres con síndrome de cáncer de mama y ovario hereditario (Hereditary Breast and Ovarian Cancer, HBOC), que se caracteriza por mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2, se encuentran también frente a un riesgo marcadamente mayor.

Comprender estos factores de protección es fundamental. La investigación en constante evolución aclara un poco cómo se inicia el cáncer de ovario.

Muchos casos del tipo más común de cáncer de ovario, llamado carcinoma seroso de grado alto, no están relacionados para nada con los ovarios, sino que comienzan en la trompa de Falopio. La trompa de Falopio se encuentra entre el ovario y el útero y transporta los óvulos fertilizados que se liberan para llegar al útero al momento de la ovulación, durante un ciclo de la mujer. El extremo de la trompa, que se encuentra junto al ovario, tiene unos flecos que se denominan fimbrias. En mujeres con síndrome de HBOC o con cáncer de ovario, se ha identificado una lesión precancerosa llamada carcinoma intraepitelial tubárico seroso (serous tubal epithelial carcinoma, STIC). Los genes que mutan e impulsan el crecimiento de las células del cáncer de ovario también mutan en las lesiones del STIC, lo que sugiere que pueden aparecer antes del cáncer propiamente dicho.

Este descubrimiento realmente ha modificado la manera en la que ejercemos la cirugía ginecológica, ya que tal vez podamos prevenir el cáncer en muchas mujeres.

En 2014, la Sociedad de Oncología Ginecológica (Society of Gynecologic Oncology, SGO) publicó una declaración en la que se recomendaba extirpar las trompas de Falopio a todas las mujeres que ya hayan completado su ciclo reproductivo si se someten a otra cirugía de pelvis, como la histerectomía.  Estudios anteriores de Europa indican que realizar este procedimiento puede reducir los índices de cáncer de ovario en una gran población. Confiamos en que, con esta recomendación de la SGO, veremos descender los índices de cáncer de ovario en Estados Unidos.

La trompa de Falopio es una de las áreas principales de investigación de la genetista molecular Sophia George, Ph.D. La Dra. George ha realizado numerosas publicaciones sobre los cambios que ocurren dentro de la trompa de Falopio y cómo pueden contribuir al riesgo de contraer cáncer. Existen cambios en el entorno tubárico que se producen durante y después de la ovulación en un ciclo menstrual normal, así como también cambios en la expresión de determinados genes, que generalmente inhiben el crecimiento del tumor. La Dra. tiene estudios en curso en los que se evalúa específicamente cómo los genes en trompas de Falopio al parecer normales mutan en mujeres con el síndrome HBOC, y cómo las hormonas femeninas, como el estrógeno y la progesterona, influyen en el desarrollo del cáncer.

Es nuestro deseo que su trabajo continuo conduzca a nuevas innovaciones en la detección del cáncer de ovario y el cáncer de las trompas de Falopio.

El de ovario sigue siendo uno de los tipos de cáncer ginecológicos más difíciles de curar. Con la investigación continua en las causas de esta enfermedad, esperamos que la detección y la prevención tempranas se hagan realidad para las pacientes.


Escrito por

Oncología ginecológica
Sylvester Comprehensive Cancer Center

Dr. Sophia George
Dr. Sophia George
Dr. Matthew Schlumbrecht
Matthew Schlumbrecht, M.D.

Tags: cáncer de ovario

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