Cómo progresa una infección por coronavirus a través del cuerpo

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¿Cómo se siente una infección por coronavirus? ¿Cómo sabría si lo tengo? Estas son algunas de las preguntas más frecuentes y buscadas que afectan a nuestra comunidad (y al mundo) en este momento.

Hablamos con Olveen Carrasquillo, M.D., experto en medicina interna de University of Miami Health System, para proporcionar un cronograma de lo que la comunidad de investigación médica sabe actualmente sobre cómo el COVID-19, o una infección por el coronavirus, afectaría el cuerpo humano promedio.

La trayectoria de la infección puede verse así, dependiendo de sus factores de riesgo:

  1. El virus ingresa al cuerpo: esto ocurre principalmente a través del contacto físico o la inhalación, ingresando al cuerpo por la nariz, la boca o los ojos. El virus vive en gotas liberadas por una persona infectada cuando tose o estornuda, y puede transmitirse al tacto, manteniéndose vivo en superficies tocadas por una persona infectada. Es por eso por lo que el lavado de manos, la desinfección y la distancia social son críticos y muy recomendables para controlar y mitigar un mayor contagio. Una vez que el virus ingresa al cuerpo, comienza a atacar.
  2. El ataque viral comienza internamente: una vez dentro del cuerpo, el virus comienza a infectar las células epiteliales en el revestimiento del pulmón a través de una proteína en los receptores de las células virales que se unen y penetran en una célula huésped. Dentro de la célula huésped, el virus comienza a replicarse hasta que mata la célula. Esto comienza en el tracto respiratorio superior (nariz, boca, laringe y bronquios).
  3. Los síntomas comienzan en el tracto respiratorio superior: una persona puede tardar varios días en desarrollar síntomas después de la exposición inicial al virus, con un promedio de aproximadamente cinco días. Los síntomas más comunes son tos y fiebre, pero también pueden incluir dolor muscular y cansancio, similar a la gripe.
  4. La Organización Mundial de la Salud informó que alrededor del 80% de los pacientes tienen una infección leve a moderada, que se encuentra principalmente en el tracto respiratorio superior y se limita a los síntomas anteriores (fiebre, tos, dolores) que no requieren hospitalización. En muchos casos, las personas infectadas dentro de este 80% de los casos, particularmente aquellos que de otra manera son saludables, pueden incluso no experimentar ningún síntoma. Sin embargo, estas personas aún están infecciosas y corren el riesgo de transmitir el virus a personas más vulnerables que pueden experimentar casos más críticos de la infección.
  5. Los síntomas empeoran si el virus ingresa al tracto respiratorio inferior: aproximadamente el 20% de la población puede presentar síntomas graves, incluido el 5% que puede requerir cuidados críticos. Estos casos tienden a ocurrir cuando el virus ingresa al tracto respiratorio inferior; en otras palabras, el virus ingresa a los pulmones de un paciente, lo que resulta en neumonía, y en pacientes críticos, una condición que llamamos síndrome de dificultad respiratoria aguda.
  6. Se produce una infección grave (en un estimado, el 20% o menos de los casos): aunque para la mayoría de los pacientes infectados por el COVID-19 no es probable que experimenten estas complicaciones en el tracto respiratorio inferior (pulmones), los factores de riesgo clave para los casos más críticos de la infección incluyen la edad (más de 80 años) y afecciones preexistentes (cáncer, diabetes, embarazo y enfermedades o trastornos crónicos que pueden comprometer el sistema inmunológico). Sin embargo, estamos viendo que incluso los pacientes más jóvenes de 50 y 60 años tienen un mayor riesgo.
  7. La neumonía puede estar marcada por falta de aliento y tos profunda. La neumonía daña los pequeños sacos de aire en los pulmones, los alvéolos, que se espesan al tratar de combatir la infección. Este engrosamiento es lo que disminuye la bolsa de aire responsable de llevar oxígeno al sistema sanguíneo y, en última instancia, acorta y restringe la capacidad de respiración de una persona. En el caso del que una persona comience a sentir estos síntomas: fiebre alta persistente, falta de aliento o pecho dolor: se recomienda que visite la sala de emergencias para recibir tratamiento.
¿Hay algo que podamos hacer para minimizar la intensidad de una infección?

"Desafortunadamente no, una vez que tenemos la infección, hay poco que podamos hacer para minimizarla, según los datos existentes", dice el Dr. Carrasquillo. Él alienta a algunos pacientes que desean tomar suplementos de vitamina C, o recibir exposición diaria al sol para la absorción de vitamina D, a seguir adelante y hacerlo, para beneficio personal (y tranquilidad). Sin embargo, los datos actuales no respaldan la eficacia de los suplementos o incluso la medicación antipalúdica para el tratamiento de COVID-19 en pacientes sanos.

Nuestra mejor estrategia sigue siendo la prevención de infecciones personales y más amplias:
  • Lavarse y desinfectarse las manos con frecuencia. Lavarlos durante al menos 15 a 20 segundos y usar desinfectantes para manos con al menos un 62% de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.
  • Desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia, incluidas las encimeras y su teléfono celular.
  • Mantener una dieta equilibrada y variada, rica en frutas y verduras frescas. Hacer ejercicio regularmente.
  • Respetar la recomendación de cuarentena para reducir la probabilidad de infección, particularmente para los más vulnerables entre nosotros que pueden caer en el 20% de los casos graves y críticos.
  • Quedarse en casa, especialmente si experimenta alguno de los síntomas mencionados anteriormente.
  • Mantener una distancia social cuando esté en lugares públicos (seis pies o más).
  • Contactar a su médico si comienza a experimentar dificultad para respirar o dificultad o dolor al respirar.

 


Escrito por Paloma Vázquez, colaboradora de UMiami Health News.


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