COVID-19: Lo que su estómago podría decirle

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A estas alturas, debe saber que los síntomas más comunes de la infección por COVID-19 son fiebre, tos seca y falta de aire. También hay informes crecientes de síntomas gastrointestinales (GI) comunes entre las personas infectadas con el virus.

¿Qué significa esto para usted y su familia? Le hemos preguntado a la Dra. Oriana Mazorra Damas, gastroenteróloga de University of Miami Health System, qué necesita saber.

Primero, esta es información nueva, dice ella. Y proviene principalmente de informes de Italia y China, que analizaron un pequeño número de casos. Se necesitan más investigaciones y datos para los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos para confirmar estos informes. "Una cosa que sí sabemos", dijo la Dra. Damas, "es que este virus se adhiere al colon y al intestino delgado, lo que puede explicar algunas de las manifestaciones gastrointestinales".

¿Qué síntomas deben tener en cuenta las personas?

Los síntomas, que en su mayoría están relacionados con el GI, asociados con la infección por COVID-19 incluyen la aparición repentina de:

  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de estómago
  • Pérdida del olfato

"Los médicos en Italia y China informan que hasta la mitad de sus pacientes con el COVID-19 experimentaron uno o más de estos síntomas gastrointestinales", dice la Dra. Damas. Entre ellos, la queja más común (hasta el 90% de las personas con síntomas gastrointestinales, según algunos informes) fue una pérdida repentina de apetito. El menos reportado de estos síntomas es el dolor abdominal.

"Estos médicos informan que hasta la mitad de sus pacientes con el COVID-19 experimentaron síntomas gastrointestinales, además de los síntomas respiratorios del virus. Sin embargo, algunos tienen síntomas gastrointestinales sin tos y falta de aliento", dice la Dra. Damas. "Un estudio reciente sugirió que aquellos con solamente síntomas gastrointestinales (sin síntomas respiratorios) tenían un curso más leve del COVID-19".

¿Qué debe hacer si de repente experimenta síntomas gastrointestinales?

La Dra. Damas advierte que los síntomas como náuseas, diarrea y dolor de estómago pueden tener muchas causas. "No es motivo de pánico", dice ella. "¿También tiene fiebre? Si es así, llame a su médico para ver si se recomienda la prueba para el COVID-19 en función de sus síntomas combinados, su edad, la función típica de su sistema inmunológico y cualquier exposición conocida al virus".

Si tiene diarrea o vómitos, su objetivo es mantenerse hidratado y tratar de prevenir la propagación de cualquier infección viral o bacteriana a otras personas. Todavía no sabemos si este nuevo coronavirus puede transmitirse a través de la materia fecal, dice la Dra. Damas. Aún así, recomienda que cualquier persona que experimente diarrea o vómitos siga estas pautas de seguridad.

  • Practicar el distanciamiento social.
  • Usar su propio baño exclusivamente, si es posible.
  • Bajar la tapa del asiento del inodoro antes de descargar para reducir los gérmenes en el aire.
  • Desinfectar regularmente todas las superficies del baño (incluidas las manijas y las perillas de las puertas).
  • Lavarse bien las manos después de usar el baño.
Órdenes del médico

"El consejo más importante que puedo darle es ayudar a prevenir la transmisión a través de su propio comportamiento", dice la Dra. Damas.

Incluso si está practicando un lavado de manos adecuado, distanciamiento social y quedarse en casa, es probable que le estén entregando o recogiendo comestibles y otros artículos de la tienda. El virus puede vivir en las superficies durante varios días.

Los médicos como la Dra. Damas recomiendan que usted:

  • Deseche todo el embalaje exterior (cajas y bolsas)
  • Enjuague todos los productos frescos con agua corriente.
  • Lave todos los paquetes sellados (latas, botellas, bolsas selladas) con agua y jabón o use toallitas desinfectantes antes de guardar los artículos en sus gabinetes y refrigeradores.

¿Y los pacientes que están inmunocomprometidos y controlan sus afecciones intestinales inflamatorias?

"Lo más importante es que los pacientes continúen tomando sus medicamentos y recibiendo sus tratamientos, incluidas las infusiones", dice ella. La interrupción del tratamiento puede desencadenar un brote de su enfermedad, lo que puede aumentar su riesgo de infección. "Comuníquese con su médico si tiene alguna pregunta o inquietud sobre sus medicamentos, pero no interrumpa su tratamiento por su cuenta".

En el Centro para las Enfermedades de Crohn y Colitis de University of Miami, los proveedores de atención médica están tomando precauciones adicionales para reducir el riesgo de transmisión del COVID-19 entre los trabajadores y los pacientes que reciben tratamientos de infusión.

"Mantenemos a los pacientes a seis pies de distancia y siguiendo estrictos protocolos de limpieza. Estamos minimizando la transferencia de materiales y documentos de persona a persona", dijo la Dra. Damas. "Y estamos utilizando consultas virtuales a través del sistema de Telesalud para comunicarnos con los pacientes y evitar exposiciones innecesarias en el hospital".


Dana Kantrowitz es una escritora colaboradora de UMiami Health News.