Las dietas basadas en alimentos vegetales mantienen niveles saludables de testosterona

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Un estudio muestra que los hombres que siguen dietas basadas en alimentos vegetales tienen niveles de testosterona que son básicamente los mismos que los de los hombres que comen carne. Este hallazgo disipa la noción generalizada de que los hombres necesitan grandes cantidades de proteína animal para mantener niveles saludables de esta hormona.

“Descubrimos que una dieta basada en alimentos vegetales estaba asociada con niveles normales de testosterona, niveles que son los mismos que los de los hombres que comen una dieta tradicional que incluye más carne”, dice Ranjith Ramasamy, MD., profesor asociado y Director de Urología Reproductiva en University of Miami Health System. Fue coautor del estudio, que apareció en el World Journal of Urology, con Manish Kuchakulla, un estudiante de medicina, también de la University of Miami Miller School of Medicine.*

“La vieja idea de que los hombres necesitaban consumir una dieta tradicional con mucha carne para tener un nivel saludable de testosterona se basaba en conjeturas puras, no en pruebas”, dice el Dr. Ramasamy.

Las personas están interesadas en las dietas basadas en alimentos vegetales

En los últimos años, se ha visto un aumento dramático en el interés público en varias formas de dietas basadas en alimentos vegetales, que se ha medido de muchas maneras, incluidas las tendencias de los términos “vegano”, “vegetariano” y “basado en alimentos vegetales” en las búsquedas de Google. “La cantidad de consumidores estadounidenses que dicen seguir una dieta basada en alimentos vegetales aumentó un 500 % entre 2014 y 2017, y las ventas de alimentos de origen vegetal aumentaron un 20 % en 2018 en comparación con el año anterior”, escribieron los autores.

Mientras tanto, estudios previos sobre los efectos de diferentes tipos de dietas en los niveles de testosterona han sido incoherentes. Algunas investigaciones han demostrado que las dietas basadas en alimentos vegetales (plant-based diet, PBD) están asociadas con niveles más bajos de testosterona, mientras que otras han demostrado que las PBD no afectan los niveles de testosterona.

Distinguir entre PBD de alta y baja calidad

Los investigadores extrajeron datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (National Health and Nutrition Examination Survey, NHANES). La NHANES es una encuesta anual que incluye preguntas demográficas, de ingresos, nutricionales y relacionadas con la salud. Los investigadores de NHANES también realizan exámenes médicos y realizan pruebas de laboratorio a las personas encuestadas.

Los investigadores utilizaron datos de NHANES sobre 191 hombres de entre 18 y 75 años, que se habían reunido en 2003-2004, porque ese conjunto de datos era el único disponible que incluía ambos niveles de testosterona, medidos en muestras de sangre, y detalles de la dieta de cada persona

A diferencia de la mayoría de los estudios anteriores que tratan todas las dietas basadas en alimentos vegetales como iguales, los investigadores distinguieron entre dietas basadas en alimentos vegetales más saludables y menos saludables. “Se puede ingerir una gran cantidad de gaseosas, papas fritas y jugo, que son alimentos de origen vegetal pero no son alimentos saludables”, explica Manish Kuchakalla.

Para ver si los hombres con dietas basadas en alimentos vegetales más saludables y menos saludables tenían diferentes niveles de testosterona, los investigadores dividieron a los hombres que comían principalmente alimentos de origen vegetal en dos grupos: aquellos que obtuvieron una puntuación alta en un índice de consumo de alimentos de origen vegetal saludables y aquellos que simplemente obtuvieron puntuaciones altas en un índice de consumo de alimentos de origen vegetal.

Los investigadores consideraron niveles de testosterona por debajo de 300 nanogramos por decilitro para indicar una deficiencia, de acuerdo con la American Urological Association. Sus análisis mostraron que el tipo de dieta que seguía un hombre no afectaba los niveles de testosterona.

“Ya sea que un hombre comiera una dieta tradicional con muchos alimentos de origen animal, una dieta basada en alimentos vegetales saludables o una dieta basada en alimentos vegetales menos saludables, simplemente no importaba. No encontramos diferencias”, dice Manish Kuchakulla.

Las dietas basadas en alimentos vegetales son buenas para los humanos y el medio ambiente.

Los investigadores enfatizaron que, además de mantener niveles saludables de testosterona, las dietas basadas en alimentos vegetales confieren muchas ventajas para la salud de las personas, las poblaciones y el planeta.

Las dietas basadas en alimentos vegetales han demostrado reducir los riesgos de muchas afecciones, incluidas la hipertensión, las enfermedades cardíacas, los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares y muchos tipos de cáncer.

“Las dietas basadas en alimentos vegetales también reducen la huella de carbono de una persona, por lo que pueden ayudarnos a abordar el calentamiento global”, dice Manish Kuchakulla. “Los estudios han demostrado que un cambio hacia un patrón de alimentación más sostenible con una reducción en los alimentos de origen animal puede ocasionar una reducción de más del 70 % en las emisiones de gases de efecto invernadero”, escribió el equipo de investigación.

*El Dr. Ruben Blachman-Braun y Sirpi Nackeeran, un estudiante de medicina, que también están en la University of Miami, fueron los otros coautores del estudio.


Milly Dawson es una colaboradora de UMiami Health News.


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