¿Son las alergias oculares algo real?

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Tener los ojos rojos, llorosos y con comezón puede ser frustrante. Aunque uno no está llorando, los ojos no dejan de lagrimear.

Frotarlos puede empeorar las cosas y hacer que se le hinchen un poco los párpados. Cuando sus ojos se irritan de esa forma, es posible que se trate de una reacción alérgica. De hecho, podría presentar alergias en los ojos junto con secreción o congestión nasales.

¿Qué sucede con mis ojos?

La conjuntivitis alérgica se produce cuando los ojos crean una respuesta inflamatoria de histamina ante un desencadenante ambiental. Los ojos podrían irritarse por el polvo, la caspa de las mascotas, las plumas (de la ropa de cama), el maquillaje, el perfume, el humo, el cloro, la lejía, la contaminación del aire, ciertos medicamentos o las lentes de contacto.

Estos síntomas pueden también aparecer cuando las plantas y los árboles están en flor, lo que aumenta los niveles de polen. “Dependiendo de las alergias específicas de una persona y de la vegetación que esté floreciendo en ese momento, sus síntomas probablemente alcanzarán su punto máximo en una determinada época del año y pueden durar meses”, explica Alison Bozung, O.D., FAAO, optometrista de Bascom Palmer Eye Institute, parte de University of Miami Health System. La conjuntivitis alérgica estacional por lo general aparece de primavera a verano y en otoño. “Debido a que el sur de Florida no tiene un verdadero invierno, la temporada de alergias aquí puede durar todo el año”.

Si no puede averiguar exactamente cuál es el desencadenante de su conjuntivitis alérgica, las pruebas de alergia pueden tener la respuesta. Una vez que sepa a qué es alérgico, puede evitar esos alérgenos cuando sea posible o probar con inmunoterapia (inyecciones o comprimidos recetados para tratar la alergia), lo que aliviará la alergia crónica.

Cómo aliviar los ojos doloridos e inflamados
  • Evite frotarse los ojos.
  • No use lentes de contacto cuando tenga los ojos irritados.
  • Colóquese una compresa fría sobre los párpados cerrados un par de veces al día.
  • Si es sensible a la luz, use gafas de sol al aire libre, lo cual también sirve para mantener alejados el polvo y el polen.

Si tiene alergia a los ácaros del polvo:

  • Utilice fundas de almohadas y colchones especialmente diseñadas.
  • Lave con frecuencia la ropa de cama y las toallas.
  • Trapee el piso en lugar de barrer el polvo en el aire.

Si es alérgico a la caspa de las mascotas:

  • Lávese las manos y la cara.
  • Cámbiese de ropa inmediatamente después de interactuar con perros o gatos.
  • No deje que su mascota entre en su dormitorio.

Si es alérgico al polen, a la contaminación del aire y a otros alérgenos que se encuentran en el exterior:

  • Limite su exposición al aire libre cuando hay viento.
  • Cierre las ventanas de la casa y del automóvil.
  • Utilice aire acondicionado en lugar de un ventilador.

Si es alérgico al moho:

  • Use un deshumidificador.
  • Reduzca la humedad interior haciendo funcionar el aire acondicionado.
  • Agregue un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (high efficiency particulate air, HEPA) en su aire acondicionado.
  • Use lejía para limpiar cocinas y baños.
  • Use guantes al limpiar cocinas y baños.

¿Qué gotas para los ojos debo usar?

“Las lágrimas artificiales pueden ayudar a eliminar los alérgenos y los agentes irritantes de la superficie del ojo”, explica la Dra. Bozung. “Recomiendo comenzar con una lágrima artificial de marca, de venta libre, que no tenga conservantes, de tres a cuatro veces al día”.

“Pruebe gotas oftálmicas para la alergia de aplicación tópica, de venta libre, que tengan ingredientes activos, como el ketotifeno y la olopatadina”, dice la Dra. “Estos combinan componentes antihistamínicos y estabilizadores de mastocitos para tratar la afección de manera más completa”.

Si cree que puede tener conjuntivitis alérgica pero no ha encontrado alivio con los medicamentos de venta libre, programe una cita con un optómetra o un oftalmólogo. “Los hallazgos clínicos, en general, pueden ayudar al médico a diagnosticar la afección con precisión y comenzar el mejor tratamiento”, señala.

“Su médico puede recetarle gotas oftálmicas (antiinflamatorias) con corticosteroides. Deben usarse bajo la supervisión de un oftalmólogo, ya que pueden tener efectos secundarios en los ojos”.

Para enfriar y calmar los ojos inflamados, puede guardar las gotas para los ojos en el refrigerador.

¿Podría existir otra causa?

“Otras formas de conjuntivitis se deben a infecciones virales o bacterianas (no alergias)”, dice la Dra. Bozung. “Aunque pueden presentarse con enrojecimiento y secreción, suelen carecer de picazón y, a menudo, comienzan en un solo ojo. La blefaritis es otra afección que puede simular la conjuntivitis alérgica y está estrechamente relacionada con los ojos secos”. La blefaritis puede causar malestar, ardor, lagrimeo y picazón en los ojos.

Si tiene enrojecimiento con dolor ocular intenso, sensibilidad a la luz o pérdida de la visión, busque atención de urgencia.


Dana Kantrowitz es escritora colaboradora de UMiami Health News.


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