Un corazón que late con más vigor

Reading Time: 3 minutes

Tratamiento por Cateterismo Cardíaco

Richard Peña, un abogado de 56 años de Miami Beach, recuerda muy bien el día en el que observó en las pantallas del laboratorio de cateterismo cardíaco de UHealth Tower cómo su sangre volvía a fluir libremente en su corazón.

“Yo estaba tan feliz que comencé a llorar al final del procedimiento”, relata Richard.

Richard padece de enfermedad coronaria avanzada, tanto es así que hace 10 años tuvo un ataque al corazón, y unos años después necesitó una operación de corazón abierto de triple bypass.

La enfermedad coronaria se produce por la acumulación de grasa y formación de placas que progresivamente obstruyen las arterias coronarias y comprometen la circulación al músculo del corazón.

En junio del 2019, a raíz de nuevos síntomas cardiovasculares, acudió al Dr. Mauricio Cohen, cardiólogo intervencionista y director de los laboratorios de cateterismo cardíaco de UHealth.

“Tenía dolor de pecho, dificultad para respirar y agotamiento al caminar porque tenía 4 arterias obstruidas”, comenta Richard.

Además de padecer de enfermedad coronaria severa, desde los 19 años, Richard sufre de diabetes tipo I, y según el Dr. Cohen, la diabetes aceleró el proceso de endurecimiento de las paredes y obstrucción de las arterias coronarias.

Como consecuencia de las obstrucciones, el corazón de Richard no estaba bombeando sangre de forma eficiente al resto del cuerpo, razón por lo cual, su organismo estaba siendo privado del oxígeno necesario para funcionar debidamente.

Richard comenzó un tratamiento con medicamentos, pero sus síntomas no mejoraban.

Debido a los antecedentes de Richard, y la presencia de una arteria totalmente ocluida, un equipo de expertos de cardiología del UHealth se reunió para analizar su caso y determinar cuál sería el mejor procedimiento para desbloquear las arterias y restituir la circulación en el corazón.

Los expertos determinaron que lo más indicado en su caso, era intentar desbloquear las arterias mediante técnicas de cateterismo cardíaco con stents, también conocidas como intervención coronaria percutánea o angioplastia.

Una operación de corazón abierto era la segunda opción, pero era poco viable. El Dr. Cohen explica que, “por un lado, existía el riesgo de que se rompiese un bypass al abrir el pecho y, por otro lado, las cicatrices que había dejado la operación de corazón en el pasado hacían técnicamente más difícil realizar una nueva operación a corazón abierto”.

Al saber que se intentaría desbloquear la arteria con tratamiento por cateterismo, Richard se alegró. “Yo sé lo difícil que es una operación a corazón abierto, por lo que quería evitarla”.

El cateterismo cardíaco es un procedimiento mínimamente invasivo que se usa tanto para el tratamiento de enfermedades cardiovasculares como para su diagnóstico. El tiempo de recuperación es rápido y los riesgos son mínimos.

Esta intervención se realiza insertando un catéter, una sonda delgada y flexible, que se lleva cuidadosamente a través de la arteria hasta al corazón. El punto de acceso al sistema arterial puede ser la arteria femoral, localizada en la ingle, o la arteria radial, localizada en la muñeca.

El Dr. Cohen, precursor del acceso por la vía radial en los EE. UU., dice que clásicamente se utilizaba la arteria femoral, sin embargo, en los últimos años, el acceso se está realizando por la arteria radial. “Los procedimientos por esta vía son más seguros, ya que la arteria radial es pequeña y raramente sangra o se complica”.

La intervención de Richard fue un procedimiento largo y complejo que duró 4 horas y requirió técnicas avanzadas para abrir arterias totalmente ocluidas y la colocación de stents. Estos son tubos pequeños de malla metálica que se expanden en la arteria para mantenerla abierta y permitir que la sangre vuelva a fluir.

“El nivel de dificultad era bastante importante”, afirma del Dr. Cohen, quien insiste que uno de los mayores desafíos fue abrir la arteria circunfleja que estaba 100% ocluida por la formación de placa a través de los años

Durante estos procedimientos los pacientes permanecen despiertos, pero bajo sedación, por lo que Richard pudo ver en las pantallas de rayos X cómo el Dr. Cohen se labraba camino a través de las obstrucciones de sus arterias, mientras le indicaba que todo se desarrollaba muy bien.

“Me emocioné mucho cuando todo terminó”, relata Richard. “El Dr. Cohen aumentó mi esperanza de vida por varios años y me libró de una segunda cirugía de corazón”.

Ahora, el corazón de Richard late más vigorosamente y sus síntomas desaparecieron.

Richard regularmente asiste a las sesiones de rehabilitación cardiovascular para fortalecer su corazón. “Este programa es importante para ayudar a los pacientes a retomar su vida, ya que les devuelve su capacidad funcional y les mejora su estado anímico, dice el Dr. Cohen.

UHealth Tower cuenta con 4 laboratorios de cateterismo cardíaco con capacidad para realizar procedimientos que permiten el tratamiento de condiciones relativamente simples hasta las más complejas. Cada semana más de 100 pacientes son atendidos en los laboratorios.

El Departamento de Cardiología de UHealth tiene acceso a la última tecnología para realizar diagnósticos y tratamientos quirúrgicos, así como también a novedosas investigaciones.

Para información sobre las condiciones y tratamientos cardiovasculares, visítenos aquí.


Video y artículo escrito y producido por Shirley Ravachi.