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Adelante, priorícese

6 min read  |  septiembre 21, 2020  | 
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Incluso en las mejores condiciones, la pandemia de COVID-19 no ha sido nada agradable ni fácil. Ya sea que usted sea un padre o una madre que tiene dificultades con la educación en casa de un niño, un trabajador que fue despedido o una persona de edad avanzada que estuvo aislada durante meses, el coronavirus hizo evidente que debemos cuidarnos en muchos aspectos.

Según los expertos en salud mental, el cuidado personal debe considerarse esencial, junto con el uso de las mascarillas faciales y el desinfectante para manos. Pero el término “cuidado personal” se ha utilizado, a menudo de manera incorrecta, para referirse a la superación personal.

Entonces, ¿qué es el cuidado personal?

“Se trata de priorizar sus necesidades y comportamientos para proteger su bienestar”, señala la Dra. Vanessa Padilla, psiquiatra de University of Miami Health System.“Es sentirse y estar bien. En español, diría que la palabra correcta es bienestar”. En sentido más amplio, significa felicidad, alegría, seguridad y comodidad.

El cuidado personal requiere conciencia emocional y física, especialmente cuando sentimos que el mundo que nos rodea está fuera de control. Sin embargo, para muchas personas, el cuidado personal es algo difícil de alcanzar, un estado del ser reservado para los demás. La Dra. Padilla afirma que, con mucha frecuencia, escucha a la gente decir que no pueden hacer por sí mismos lo que parecen hacer automáticamente por los demás.

“Debo decirles que, si quieren cuidar a su familia y sus amigos, primero tienen que cuidarse ustedes mismos. Si se enferma, no puede hacer mucho por otras personas”.

Dra. Padilla

Esa es la razón por la que las aerolíneas tienen instrucciones de seguridad específicas previas al vuelo para cada problema: Antes de ofrecerse a ayudar a un compañero de asiento, los pasajeros siempre deben colocarse primero la máscara de oxígeno sobre la nariz y la boca.

Sin embargo, las personas se engañan a sí mismas respecto al tipo de atención que necesitan y merecen. Una encuesta de Harris realizada antes de la pandemia reveló conceptos erróneos generalizados sobre el cuidado personal, lo que confirma las observaciones de la Dra. Padilla. De las personas encuestadas, el 44 % consideraba que se necesita demasiado tiempo para el cuidado personal. Alrededor del 35 % afirmó que el cuidado personal solo era posible para quienes tenían suficiente dinero.

No es tan así. El cuidado personal no tiene por qué ser un proyecto enorme e intimidante, sino “algo que incorpora a su vida diaria hasta que se convierte en una rutina”, explica la Dra. Padilla.

Y sugiere un punto de partida: “Primero, tiene que conocerse a usted mismo; quién es, qué le gusta hacer, qué le da paz. No hay una receta universal que se adapte a todos”.

Otras maneras de priorizarse:

Cuidado físico

Todos sabemos lo que deberíamos hacer: comer sano, hacer ejercicio y dormir lo suficiente, pero la Dra. Padilla cree que dormir debería encabezar la lista. “Como psiquiatra, siempre antepongo la buena higiene del sueño. Se necesita una buena higiene del sueño para poder hacer el resto de las cosas”. Para mejorar los hábitos nocturnos, recomienda limitar el consumo de cafeína, comer porciones más pequeñas, mantener un horario establecido para dormir y evitar las pantallas y las tareas laborales antes de acostarse. Si el insomnio es crónico, comuníquese con un médico.

Cuidado emocional

Es posible que piense en ciertas prácticas, como “mindfulness” (conciencia plena), el manejo del estrés, tai chi y yoga, e incluso las aplicaciones para meditar, pero el cuidado de las emociones implica mucho más. “Se trata de ser honesto con usted mismo, de ser fiel a sus emociones”, agrega la Dra. Padilla.

Valide sus sentimientos y no esconda ni evite las emociones negativas. Y si bien no hay nada de malo en sentir autocompasión, prolongarla puede convertirse en una forma de sabotaje”, explica. Establecer una fecha límite para el período de sentir lástima por usted mismo es muy útil. “Pregúntese: ¿qué puedo hacer para sentirme mejor?”, sugiere. “Luego, adopte ese comportamiento”.

Planear el futuro puede ser emocionante en algunos casos, pero concentrarse en la incertidumbre puede generar ansiedad, además de hacerlo sentir vulnerable. “Acepte que hay muchas cosas que no podemos controlar. Tiene que concentrarse en el presente”.

Además, sugiere que aprendamos a lidiar con los golpes y reconozcamos que no todos los días serán los mejores. “En esos días, debemos conformarnos con algo no tan bueno”, agrega. “Lo que no debe hacer es empeorar un mal día”. En otras palabras, no se deje llevar por hábitos poco saludables.

Cuidado social

La pandemia nos ha recordado que, en el fondo, somos seres sociales, por lo que es crucial fomentar la interacción con amigos y familiares, ya sea a través de Zoom o con distanciamiento físico. “Si se siente solo o deprimido, estar o hablar con un amigo puede darle impulso”. Pero demasiado de algo bueno puede resultar agotador, en especial si la atención se centra siempre en algo o alguien más. Está bien excusarse de compromisos sociales, virtuales o de otro tipo. Todos necesitamos tiempo para nosotros mismos.

La Dra. Padilla también advierte sobre el uso excesivo de las redes sociales e indica que las publicaciones seleccionadas acerca de viajes maravillosos, apariencia física y comidas sabrosas no son parte de la vida real. Sepa cuándo alejarse.

Cuidado laboral

Las exigencias del trabajo pueden ser implacables, en particular ahora que la vida laboral se ha trasladado a nuestros hogares. Por eso, es más importante que nunca establecer límites y mantener abiertas las líneas de comunicación con su empleador. No debe hacerlo todo y estar disponible a toda hora. Establezca un calendario. Aténgase a un horario para detenerse, cuando sea posible. No eche un vistazo a los mensajes de correo electrónico del trabajo después de la cena.

Además, “debe aprender a decir que no. Si está demasiado ocupado, será difícil en cualquier otro lugar, pase lo que pase. Delegue tareas y trabaje en equipo con sus colegas”.


Ana Veciana-Suarez, columnista invitada

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Ana es una colaboradora habitual de University of Miami Health System. Es una autora y periodista reconocida que trabajó en The Miami Herald, The Miami News y The Palm Beach Post. Visite su sitio web en anavecianasuarez.com o sígala en Twitter a través de @AnaVeciana.


Tags: covid-19 en Miami

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