El desahogo: ¿útil o perjudicial?

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Sacar fuera “eso” que nos oprime el pecho puede ser muy agradable.

Hablar de sus frustraciones con un amigo, un familiar o un compañero de trabajo le permite expresar sus emociones y lo ayuda a sentirse más cerca de aquellos con quienes comparte sus sentimientos. Pero, desahogarse porque sí puede ser contraproducente, ya que alimenta la ira, el resentimiento y las suposiciones de privilegios.

“Tenga cuidado de no desahogarse con demasiada frecuencia”.

“Desahogarnos de manera prolongada o reiterada puede volverse improductivo”, dice Firdaus S. Dhabhar, Ph.D., profesor del Departamento de Psiquiatría de University of Miami Miller School of Medicine, Departamento de Microbiología e Inmunología y Sylvester Comprehensive Cancer Center. “Cuando el desahogo se vuelve crónico y uno sigue desahogándote con una persona tras otra, el estrés prolongado puede aumentar en lugar de disminuir”.

Hablar de sus problemas con alguien en quien confía no es malo, “siempre que no se haga durante mucho tiempo o con demasiada frecuencia”, sugiere el Dr. Dhabhar. Hablar sobre el mismo problema una y otra vez tal vez no lo hará sentir mejor ni lo llevará a una solución.

Cómo desahogarse de manera efectiva

“El desahogo puede reducir el estrés, el enojo, la confusión o la frustración. Eso puede ser beneficioso”, explica. “El desahogo que intensifica estas emociones no lo es”.

En medio de su alboroto verbal, respire. Pregúntese si está prestando atención a la otra persona.

“Esté abierto a las preguntas que pueda hacerle la persona que lo está escuchando. Quienes se preocupan por usted pueden querer comprender mejor su situación”, explica el Dr. Dhabhar. “Esté abierto a recibir comentarios en caso de que tengan algo que sugerir. La opinión de alguien que se preocupa por usted y lo ha escuchado con atención puede ser muy útil”.

¿Quién es la persona adecuada en quien confiar?

Si se siente frustrado en el trabajo, puede tener la tentación de descargarse con el compañero de trabajo más cercano. Pero es posible que esa persona no esté interesada en usted, en su satisfacción con su trabajo ni en su bienestar emocional. Si bien sus compañeros pueden compartir sus preocupaciones relacionadas con el trabajo, tal vez no tengan el tiempo (ni el “ancho de banda mental”), para discutirlas con usted.

“Busque a alguien con quien hablar que realmente se preocupe por usted y que sea una persona paciente y empática”, recomienda el Dr. Dhabhar. “Sin embargo, tenga cuidado de no sobrecargar a las personas que muestran paciencia, amabilidad y empatía. Su naturaleza servicial puede convertirlas en personas atractivas a quienes acudir cuando uno necesita desahogarse”.

Sea intencional al compartir sus frustraciones cotidianas con su pareja. Es fácil volver a casa y lanzarse a contar historias sobre su día que rápidamente se convierten en largas sesiones de desahogo. Evite convertir a su pareja en una caja de resonancia para todo lo que le molesta, ya que eso puede cambiar la dinámica de su relación a un espacio mental negativo. De repente, usted y su pareja podrían estar quejándose en lugar de sacar lo mejor del otro.

Los compañeros deben apoyarse mutuamente durante los momentos difíciles. Encontrar el momento adecuado para tener una conversación sincera y significativa sobre algo puede ser más productivo.

Trate de limitar sus sesiones de descarga a momentos en los que su confidente pueda escuchar activamente. Hable con esa persona de la forma que ella prefiera y sea considerado con su tiempo y atención. Abórdelo como una conversación inclusiva y recíproca, no como una conferencia unidireccional. Cuando necesite a alguien con quien abrirse, esté dispuesto a devolver el favor.

Si no tiene a alguien así en su vida, considere hablar con un psicoterapeuta o un consejero. Un profesional puede dedicarle tiempo y tener comentarios más efectivos para ofrecerle.

El desahogo no está ayudando. ¿Qué más puedo hacer?

“Piense en las cosas por las que debe estar agradecido”, dice el Dr. Dhabhar. “Cuando damos un paso atrás, miramos el panorama general y pensamos en todas las cosas por las que tenemos que estar agradecidos, nos damos cuenta de que la mayoría (aunque no todas) las situaciones que son estresantes o perturbadoras no valen la pena. Y la verdad es que no vale la pena estresarse por esas cosas todo el tiempo o reiteradamente”.

Distráigase del origen de la frustración. Pase tiempo con personas con las que tenga conexiones significativas y concéntrese en cosas positivas. Permita que esos sentimientos negativos disminuyan mientras habla y se ríe de otros aspectos que tiene en común.

El Dr. Dhabhar también recomienda canalizar su energía en actividades productivas y saludables, como hacer ejercicio, pasar tiempo en la naturaleza, tener pasatiempos, escuchar música, meditar o dormir. Puede que se despierte con una nueva perspectiva o una nueva solución a lo que sea que le molestaba.


Dana Kantrowitz es escritora colaboradora de UMiami Health News.


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