Lo que debe saber antes de someterse a una exfoliación química

Reading Time: 4 minutes

Tanto las futuras novias como las abuelas se someten a exfoliaciones químicas. Este popular procedimiento dermatológico aplica varios ingredientes activos, generalmente en el rostro, para eliminar las células dañadas de la piel y reducir los signos de arrugas, pigmentación y cicatrices de acné. Si está considerando la posibilidad de someterse a una exfoliación química, ¿qué tipo de resultados debe esperar? ¿Puede este tratamiento para el daño solar ayudar a prevenir de manera eficaz el cáncer de piel? ¿Son eficaces las exfoliaciones químicas para pieles oscuras?

“Pueden ser seguras para todos los tipos y colores de piel”, afirma la Dra. Shasa Hu, dermatóloga cosmética en University of Miami Health System. “Aunque no lo crea, mis pacientes que desean someterse a exfoliaciones químicas tienen entre 20 y 70 años. Algunos simplemente quieren lograr una piel más brillante, resplandeciente y suave. Otros, buscan atenuar las cicatrices del acné, el daño solar o las patas de gallo”.

¿Quiénes deben evitar las exfoliaciones químicas?

Por razones de seguridad, las mujeres embarazadas o madres lactantes, las personas con sensibilidad conocida a los ingredientes, aquellas que se someten a un tratamiento con radiación para el cáncer de piel y cualquier persona con una afección epidérmica grave que aumente la sensibilidad, como el lupus cutáneo, no deben recibir este tratamiento.

¿Puede una exfoliación química realmente mejorar el aspecto de su piel?

Los resultados de una exfoliación química dependen del tipo y la gravedad de la afección cutánea que se esté tratando, el tipo y la concentración de los productos químicos y la sensibilidad de la piel. Algunos de los ingredientes activos penetran por debajo de la epidermis, mientras que otros están destinados a permanecer en la superficie de la piel.

“La mayoría de las exfoliaciones químicas superficiales que se usan para aclarar la tez, por ejemplo, implican una sola sesión con ácido glicólico para aumentar la producción de colágeno y mejorar la elasticidad de la piel. Para tratar las cicatrices del acné, por otro lado, recomendamos una serie de tres a cinco exfoliaciones, con un intervalo de seis a ocho semanas”, indica la Dra. Hu. “Comenzamos de forma moderada para luego gradualmente aumentar la intensidad del tratamiento. Hablo de esto con las pacientes para que sepan qué deben esperar en relación con los resultados y los efectos secundarios”.

¿Tienen efectos secundarios las exfoliaciones químicas?

Inmediatamente después de una exfoliación química de cualquier tipo, es posible que haya enrojecimiento en la capa externa de la piel como el que produce una quemadura solar leve durante un par de días, como mínimo, probablemente con algún grado de descamación. Las reacciones más graves suponen 10 días de curación con descamación o formación de costras. “El grado de irritación depende de la profundidad de la exfoliación y de la sensibilidad de la piel”, advierte la Dra. Hu. “Cuando aplicamos un solo agente químico, por lo general, la exfoliación produce una reacción previsiblemente leve. Cuando el tratamiento es demasiado intensivo, las exfoliaciones químicas pueden dejar cicatrices”.

Cómo aprovechar al máximo este tratamiento

Antes de programar una cita con un dermatólogo o esteticista de spa terapéutico, asegúrese de que su rutina de cuidado de la piel prepare su rostro para obtener los mejores resultados. “De lo contrario, es como ir al dentista cuando uno nunca se lava los dientes”, señala la Dra. Hu. Comience cada día con un limpiador suave, una crema humectante e hidratante y un protector solar con un factor de protección solar (FPS) de 35 como mínimo. “Sin una rutina diaria de cuidado de la piel que incluya protector solar, las exfoliaciones químicas estresarán la piel y causarán daño. Las exfoliaciones químicas son eficaces solo con esfuerzos de prevención combinados”.

Para evitar una irritación adicional después de una exfoliación química, deje de aplicar medicamentos tópicos y productos para el cuidado de la piel que contengan determinados ingredientes, como retinoles, de tres a cinco días antes de cualquier tipo de exfoliación química. Su proveedor puede indicar exactamente el uso de qué productos debe suspender o interrumpir antes y durante sus sesiones de tratamiento.

Las exfoliaciones químicas pueden servir como medicina preventiva.

Además de reducir la pigmentación y evitar las arrugas, las exfoliaciones químicas se utilizan para ayudar a prevenir el desarrollo de cáncer de piel en la piel dañada por el sol.

Las personas con daño solar severo corren un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Las células precancerosas de la piel (premalignas) provocan lesiones denominadas queratosis actínicas. “Existe evidencia de que las exfoliaciones con ácido glicólico y ácido tricloroacético (TCA) pueden ayudar a revertir y tratar esta queratosis en el rostro, los brazos y el pecho, que son áreas donde esta lesión cutánea precancerosa aparece con frecuencia”, afirma la Dra. Hu.

“Estas exfoliaciones no son una cura ni un tratamiento para el cáncer de piel, pero pueden tratar los posibles precursores del cáncer de piel en pieles con daño solar severo. Las pacientes observarán una mejora, si bien las exfoliaciones no pueden revertir el daño solar en un 100 %”.

Las exfoliaciones químicas también pueden ayudar a controlar y tratar ciertos tipos de acné.

“Utilizamos este tratamiento para proporcional un alivio temporal del acné comedonal (puntos negros y blancos) y el acné inflamatorio (poros obstruidos a causa de bacterias)”, indica la Dra. Hu. “Las exfoliaciones pueden abrir y desobstruir los poros, reducir la pigmentación causada por el acné a una edad temprana y reducir la producción excesiva de grasa.

“Las exfoliaciones químicas no son apropiadas para tratar el acné quístico (protuberancias rojas e inflamadas en la capa profunda de la piel). Ese tipo de acné requiere un tratamiento médico intensivo. Por lo tanto, no concurra a un spa terapéutico; consulte a un dermatólogo”.

Si está preparado para hablar con un dermatólogo experimentado para saber si una exfoliación química es adecuada para su piel, comuníquese con el departamento de dermatología cosmética de UHealth.


Dana Kantrowitz es escritora colaboradora de UMiami Health News.


MÁS INFORMACIÓN

 

¿Qué es la dieta DASH?

Ha sido el tratamiento estándar durante años para los pacientes que desean reducir la presión arterial a través de la alimentación.  Parte del atractivo de la dieta DASH es su simplicidad y flexibilidad. Se basa en alimentos que son fáciles de encontrar en cualquier supermercado. Leer más.