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Sé un superhéroe: conviértete en donante de órganos

6 min read  |  septiembre 25, 2018  | 
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Todos queremos marcar una diferencia y contribuir a que el mundo sea mejor para cuando ya no estemos aquí. Una manera de lograrlo es convirtiéndote en donante de ojos, tejidos y órganos, para así brindarle el don de la vida a una o varias personas que podrían morir sin ellos.

El Dr. Sam Salama, director ejecutivo de la asociación Life Alliance Organ Recovery Agency y especialista en cuidados intensivos quirúrgicos de University of Miami Health System, asegura que los donantes de órganos son héroes que establecen estándares sin precedentes para la generosidad de la humanidad, debido a que al final de su existencia salvan otras vidas.

“La decisión desinteresada de estos héroes y sus familias salva las vidas de numerosas personas mediante la donación de órganos; mejora las vidas de muchos más mediante la donación de ojos y tejidos, y contribuye al avance de la ciencia mediante la donación de cerebros”, agrega el Dr. Salama.

La realidad en cifras  

En Estados Unidos, la cifra de las personas que están en lista de espera de órganos es mayor que el número de donantes registrados. En la actualidad hay más de 22,000 personas de origen hispano que están a la espera de un trasplante de órgano, de acuerdo con datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Esta cifra representa el 19 % del total de las personas que esperan recibir un órgano.  Aunque puede existir compatibilidad entre personas de diferentes orígenes étnicos, hay más factibilidad de encontrar un donante entre las personas de un mismo grupo étnico, de ahí la necesidad de que se incremente el número de donantes hispanos y de diferentes grupos étnicos.

Según la red de trasplante de órganos de la nación United Network for Organ Sharing:

  • Cada 10 minutos, una persona se suma a la lista de espera nacional de trasplante de órganos.
  • En la actualidad, 114,880 hombres, mujeres y niños esperan trasplantes de órganos en los Estados Unidos.
  • Un donante de órganos puede salvar hasta 8 vidas.
  • En promedio, 20 personas mueren todos los días debido a que no se donan a tiempo los órganos que ellos necesitan.

¿Estás considerando convertirte en donante?

Existen determinados órganos que tú puedes donar en vida y otros que estarían disponibles luego de la muerte. Ninguna persona hace esta decisión a la ligera. Existen algunas cosas que debes saber acerca de lo que ello implica:

  • Cualquier persona puede convertirse en donante de ojos, tejidos y órganos, independientemente de la edad que tenga.
  • Todas las principales religiones aprueban la donación de tejidos y órganos, y la consideran un acto de caridad.
  • Pueden donarse numerosos tejidos y órganos, incluido el corazón, los riñones, pulmones, páncreas, hígado, intestinos, córneas, piel, tendones, hueso y válvulas cardíacas, e incluso el cerebro.

Aun si has indicado tu voluntad en la licencia de conducir o en algún registro nacional o estatal, asegúrate de contarle a tu familia para que comprendan tu decisión.

Donación de órgano de un fallecido

Por lo general, las personas se convierten en donantes después de un accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o de una herida grave en la cabeza. Su afección médica a la hora de morir determinará qué órganos y tejidos pueden donarse.

Equipos calificados de trasplante y obtención de órganos realizan las medidas precisas para asegurarse de que los órganos saludables pasen de los donantes a las personas que los requieren. Existe una franja de tiempo muy limitada para que se realice un trasplante de manera segura.

El proceso de asignación de órganos comienza con el ingreso de datos del donante en el sistema nacional computarizado de United Network for Organ Sharing (UNOS, por sus siglas en ingles). Dichos datos incluyen el grupo sanguíneo, la estatura, el peso, y  el código postal del hospital, entre otros. Luego se hallan los candidatos correspondientes que sean más compatibles con los  órganos del donante. Después de la donación, el cuerpo del donante puede llevarse a una casa funeraria a elección de su familia y también se puede utilizar el féretro abierto si así se desea.

Donación en vida

En el año 2016, se realizaron casi 6000 trasplantes con órganos de donantes vivos.

Gracias a la generosidad de donantes vivos —familiares, seres queridos, amigos e incluso personas sin ningún tipo de relación—  un número cada vez más grande de personas en la lista de espera nacional de trasplantes de órganos se ha beneficiado.

El riñón de un donante vivo es el órgano trasplantado con mayor frecuencia. Se extrae el riñón por completo y se lo trasplanta. Menos frecuente es la donación de hígado realizada en vida, en la que se extrae un segmento del hígado del donante y se trasplanta, y, por lo general, el donante guarda alguna relación con el receptor. También es muy poco frecuente que se trasplanten segmentos de órganos como el pulmón, intestino o páncreas de un donante vivo.

Tipos de trasplantes que se realizan con donantes vivos

Donación directa: Este tipo de donación en vida es la más frecuente y ocurre cuando el donante nombra al receptor de su órgano. Puede ser un pariente o cónyuge, o incluso una persona con la que el donante no guarda relación y que se desea ayudar. (I rephrased and re-order this paragrah)

Donación indirecta: En este tipo de donación en vida, puede que no se conozca a la persona específica que recibe el órgano, y que simplemente se trata de una persona a quien desea ayudar y que es médicamente compatible con su perfil.

Donación cruzada: Este tipo de donación se realiza cada vez con mayor frecuencia y ocurre, por lo general, en los casos de donación de riñones. Imagínate que tú deseas donarle un riñón a tu hermana, sin embargo, sus tipos de sangre no son compatibles. Ahora imagina que Jim desea donarle un riñón a su esposa, pero padece el mismo problema. Sin embargo, tú tienes un grupo sanguíneo que es compatible con el de la esposa de Jim y el grupo sanguíneo de Jim coincide con el de tu hermana, entonces “intercambian” riñones para lograr el objetivo de ambos.

No existe mejor momento como el presente para inscribirte como donante de órganos. Regístrate como donante de ojos, tejidos y órganos. Conviértete en el milagro de una persona y dona vida. Para inscribirte para donar órganos, haz clic aquí o visita el sitio web: donatelifeflorida.org.


Mary Jo Blackwood, enfermera registrada (Registered Nurse, RN), MPH, es una escritora independiente especializada en medicina y salud del consumidor de UMiami Health News.

Tags: donación de órganos, donante de órganos, Dr. Sam Salama, riñón, trasplantes, UNOS

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