Coronavirus y las personas mayores: cómo mantenerse a salvo y sano

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COVID-19, el nuevo coronavirus, ha cerrado las reuniones sociales y las reuniones familiares, ha sido particularmente cruel con las personas mayores. No sólo las tienen un mayor riesgo de morir por la enfermedad, sino que el aislamiento de los seres queridos, especialmente los nietos, puede ser agotador, incluso traumático para quienes viven solos.

"La mayor conclusión de los datos que estamos recibiendo es que la población de edad avanzada no responde tan bien como los pacientes más jóvenes y que sus riesgos son exponencialmente más altos con este virus", explica el Dr. Marcio R. Soares, un geriatra de University of Miami Health System. "También sabemos que el aislamiento social, incluso cuando es necesario como lo es ahora, puede afectar nuestro bienestar físico y mental".

En otras palabras, el consejo prescrito por los médicos para el virus, aunque sea esencial, tiene sus propios efectos secundarios.

Un análisis realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades arroja que los primeros casos en EE.UU. revelaron que la tasa de mortalidad fue más alta para las personas de 85 años o más, del 10 al 27%. (La tasa de mortalidad general es del 2.3%). A las personas de entre 65 y 84 años les fue un poco mejor, con una tasa de mortalidad del 4 al 11%. Los adultos mayores también requirieron hospitalización a tasas más altas que sus contrapartes más jóvenes: del 31 al 70% para los mayores de 85 años y del 31 al 59% para adultos entre 65 y 84. Una vez hospitalizados, también tuvieron que ingresar a la unidad de cuidados intensivos con mucha más frecuencia.

Las razones para esto son muchas. Los adultos mayores tienden a sufrir más afecciones crónicas, incluidas aquellas (diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias) que complican la respuesta del cuerpo al COVID-19. Además, a medida que envejecemos, "nuestras capacidades inmunológicas se ralentizan y deterioran", agrega el Dr. Soares. "No respondemos tan bien a la enfermedad y no nos recuperamos tan rápido".

Pero el Dr. Soares ofrece esperanza para las edades ubicadas entre 65 años o más. Aquí están sus sugerencias para salvaguardar su salud y su cordura:

  • Quédese en casa. "Estar solo puede volver loco a cualquiera, pero es la mejor solución en este momento", dice el Dr. Soares.
  • Siga las recomendaciones de los CDC. Lávese las manos, esterilice lo que toca y, si siente algún síntoma, llame a su médico.
  • Establezca una nueva rutina. Ser flexible y adaptarse a circunstancias inesperadas son habilidades esenciales, ahora más que nunca. Todos nosotros, desde escolares hasta trabajadores de oficina, hemos sido empujados a "una nueva cotidianidad". Abrace el cambio.
  • Almacene un suministro para tres meses de sus medicamentos. Solicite entrega a domicilio.
  • Use horas exclusivas para personas mayores en supermercados y farmacias. "Si tiene un vecino o un miembro de la familia que puede hacer las compras por usted, eso es aún mejor", dice el Dr. Soares.
  • Bienvenido a la tecnología como una línea de vida social. "Tenemos la suerte de vivir en un momento en que tenemos muchas herramientas para mantenernos conectados", agrega el Dr. Soares. "Llame a sus seres queridos. Facetime, Skype. Use lo que esté disponible".
  • Ejercicio. Dé un paseo por el vecindario mientras mantiene los seis pies necesarios de distancia social, luego regrese a casa para lavarse y desinfectarse. Estar al aire libre puede ser edificante.
  • Coma saludablemente. No te permita los carbohidratos y el azúcar. Elija frutas y verduras.
  • No visite a sus nietos, ni permita que ellos lo visiten a usted. Los niños pueden ser portadores asintomáticos del virus y, sin darse cuenta, pueden transmitirlo a un pariente mayor. "Lo que les digo a mis padres que tienen 70 años, y a mi suegra y pacientes es que los riesgos superan los beneficios en este momento", dice el Dr. Soares. "Recuerde, esto no es para siempre".
  • Quédese en su habitación o en una sección de la casa si vive con familiares. Elabore un horario para el uso de áreas comunes con sus compañeros de casa: separe sus utensilios, toallas y otros artículos personales de los utilizados por otros.
  • Comparta un plan de emergencia con familiares y amigos en caso de que se enferme y viva solo. ¿Cómo llegará a la sala de emergencias? ¿A quién va a llamar? ¿Qué necesita si ingresa en el hospital?
  • Llame a la línea directa de Geriatría de UHealth si necesita orientación o si tiene preguntas o inquietudes específicas. El número es 305-243-2169.

Ana Veciana-Suárez, columnista invitada

Ana es colaboradora habitual de University of Miami Health System. Es una reconocida periodista y autora, que ha trabajado en The Miami Herald, The Miami News y The Palm Beach Post. Visite su sitio web en anavecianasuarez.com o siga a @AnaVeciana en Twitter.