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Vacunas contra la COVID-19: Preguntas frecuentes

10 min read  |  diciembre 31, 2020  | 
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A medida que sigan las noticias sobre las vacunas contra la COVID-19, continuaremos agregando y actualizando estas preguntas frecuentes.

Los expertos que contribuyen son los siguientes:

Vacunas contra la COVID-19: respuestas a sus preguntas

En general, ¿cómo funcionan las vacunas?

Lo que hacen las vacunas es enseñar al sistema inmunológico cómo defenderse de un ataque. En otras palabras, si se vacuna, significa que tiene menos probabilidad de enfermarse. Leer más.

¿Cómo funcionan las vacunas de mRNA?

Las vacunas de ácido ribonucleico mensajero, ARNm, (mRNA, por sus siglas en inglés) transportan material genético especial para sus células con instrucciones de cómo producir una «proteína del pico» exclusiva al virus SARS-coV-2. Luego, sus células muestran esta proteína inofensiva, lo que engaña a su sistema inmunológico para que produzca anticuerpos contra el virus. De esa manera, si está expuesto al COVID-19, su cuerpo tendrá las herramientas que necesita para combatirlo.

Notas importantes:

  • El mRNA nunca entra en el núcleo de sus células, por lo que no cambia su ácido desoxirribonucleico o ADN (DNA, por sus siglas en inglés).
  • Ninguna de las vacunas funciona inyectando virus vivos en su sistema, por lo que no hay forma de contraer COVID-19 de la vacuna.
  • Esta tecnología no es nueva y se ha estudiado durante décadas. Por ejemplo, en la investigación del cáncer se han utilizado vacunas de mRNA para hacer que el sistema inmunológico se dirija a células cancerosas específicas.

¿Cuándo podré recibir una vacuna?

La vacuna de Pfizer BioNTech se envió a ubicaciones en todo el País la semana del 14 de diciembre. La vacuna se administrará en fases por orden de prioridad determinada por la regulación estatal:

  1. Personal de atención de salud de primera línea, que también incluye personal no médico, como servicios de limpieza y dietéticos.
  2. Pacientes residenciales de edad avanzada (asilos de ancianos e instalaciones de vida asistida).
  3. Población en riesgo.

Su empleador o proveedor de atención médica se comunicará con usted si es elegible para recibir la vacuna.

Los expertos en salud pública esperan que una o más vacunas, estén disponibles para el público en general a fines de la primavera como muy pronto. Quienes lo recibirán primero, a mediados o finales de diciembre, serán los trabajadores de la salud, los socorristas y los trabajadores esenciales. Leer más.

¿Son seguras las vacunas?

¿Cómo sabemos si las vacunas contra COVID-19 son seguras?

Las vacunas contra COVID-19 fueron probadas en grandes ensayos clínicos que incluyeron a decenas de miles de personas de una amplia gama de edades, razas y etnias, así como a personas con diferentes afecciones médicas.

Posteriormente, la Administración Federal de Drogas de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) revisa exhaustivamente los resultados para decidir si autorizar el uso de emergencia y, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) considera los datos de seguridad y eficacia antes de recomendar el uso.

En el futuro, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) monitorearán la seguridad y los efectos secundarios a través del Sistema de Notificación de Eventos Adversos de Vacunas (VAERS, por sus siglas en inglés) que permitirá a los CDC detectar eventos adversos y problemas de seguridad rápidamente. Los cuidadores y los profesionales de atención médica también podrán enviar informes.

¿Es segura la vacuna para las mujeres embarazadas o en período de lactancia?

Las mujeres que están embarazadas o amamantando deben consultar a sus médicos sobre los riesgos y beneficios asociados con la vacunación para que puedan tomar una decisión informada.

En este momento, no hay datos sobre la seguridad de la vacuna para estos grupos.

Sin embargo, las normas de los CDC destacan dos razones por las que la vacuna puede no representar una amenaza: no contiene virus vivos y las vacunas de mRNA se degradan rápidamente y no ingresan al núcleo de la célula.

Además, los CDC instan a todas las personas que reciben la vacuna a descargar la aplicación V-safe, que incluye una función de seguimiento para mujeres embarazadas.

¿Pueden vacunarse las personas mayores y los niños?

Los adultos mayores, así como diversos participantes étnicos y raciales, se han incluido en los ensayos clínicos. Todos muestran una fuerte reacción inmunológica.

Es posible que los niños menores de 18 años no puedan recibir la vacuna durante algunos meses por lo menos porque no se sabe lo suficiente sobre la seguridad y eficacia de las vacunas para este grupo de edades. Solamente los adultos mayores de 18 años fueron inscritos en los ensayos de vacunas iniciales. Pfizer BioNTech comenzó a inscribir a niños de 12 años en adelante en octubre y Moderna anunció que comenzará a reclutar niños para sus ensayos clínicos en diciembre.

¿Quiénes NO deben recibir la vacuna?

Según los CDC, todos pueden recibir la vacuna, pero hay ciertas personas que deben tomar «precauciones», como hacerse evaluaciones de riesgo o guardar un período de observación de 30 minutos después de recibir la vacuna.

Por ejemplo, si alguna vez ha sufrido una reacción alérgica grave (anafilaxia) a una vacuna u otra terapia inyectable, los CDC recomiendan consultar a su médico acerca de sus experiencias pasadas y esperar 30 minutos antes de marcharse para asegurarse de que no tiene una reacción alérgica.

Otros grupos, como las personas con antecedentes de alergias a los alimentos o medicamentos o que tienen una enfermedad aguda moderada o grave, también deben consultar a su médico acerca de su historial médico y sus preocupaciones.

Lo que debe esperar

¿Puedo elegir cuál vacuna quiero recibir?

Probablemente no sea una opción. En esta etapa, los Dres. Carrasquillo y Doblecki-Lewis esperan que existan varias disponibles, según el lugar donde reside y el proceso de aprobación de la FDA. “Necesitaremos muchas vacunas diferentes en plena producción para poder vacunar a todo el mundo”, dice el Dr. Carrasquillo.

¿Por qué hacen falta dos inyecciones?

No todas las vacunas contra COVID-19 requieren dos inyecciones. Los candidatos de AstraZeneca y Janssen se han probado en una sola dosis. Sin embargo, otras vacunas requieren un régimen de dosis doble para desarrollar una inmunidad fuerte. Esto no es inusual. Las vacunas MMR y Shingrex, por ejemplo, consisten en una inyección más un refuerzo. Por el contrario, la vacuna antigripal de una dosis cambia todos los años, según las cepas más activas esa temporada.

¿Qué sucede después de recibir la vacuna?

Después de recibir la vacuna, es posible que experimente algunos efectos secundarios, especialmente después de la segunda dosis. Los síntomas más comunes son similares a los que puede sentir después de cualquier vacuna e incluyen dolor en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, fiebre y dolores musculares. Los efectos secundarios son una señal de que la vacuna está haciendo lo que se supone que debe hacer y deberían desaparecer después de uno o dos días.

Es posible que reciba información sobre cómo inscribirse en V-safe, que es una aplicación para teléfonos inteligentes que se comunica periódicamente con encuestas sobre cómo se siente. Éstas ocurrirán diariamente durante la primera semana, semanalmente durante 6 semanas, luego 3, 6 y 12 meses. La aplicación también le recordará cuándo es el momento de su segunda dosis y se reinicia después de la segunda dosis.

¿Cuánto durará la inmunidad?

No lo sabemos, pero los expertos dicen que deberíamos contar con un requisito de refuerzo en el futuro porque la inmunidad puede ser finita.

Tuve COVID-19. ¿Necesito una vacuna?

Los médicos aún no saben qué tan protector es tener una infección anterior por COVID-19. Aunque se han reportado casos de reinfección, “sabemos que los anticuerpos duran al menos varios meses”, dice el Dr. Carrasquillo. Aquellos que no han contraído el virus pueden ser la máxima prioridad, pero en el futuro, los expertos probablemente nos recomendarán a todos que nos pongamos una vacuna anualmente.

¿Tendré una reacción a la vacuna?

Podría tenerla, pero es normal. En general, las reacciones a las inoculaciones tienden a ser leves, por lo general dolor en el brazo, y algunos pacientes informan dolores y fiebre leve. Los síntomas aparecen dentro de las 24 a 36 horas. Pero eso es bueno. «Es su sistema inmunológico que reacciona», dice el Dr. Doblecki-Lewis. En general, las reacciones graves a las vacunas son muy raras.

¿Por qué tengo que continuar con el distanciamiento físico y usar una mascarilla después de vacunarme?

Incluso después de la segunda dosis, su cuerpo aún necesita tiempo para desarrollar inmunidad total, dice el Dr. Weiss. Además, aunque los resultados han demostrado que las vacunas son efectivas para evitar que las personas contraigan la enfermedad COVID-19, aún no sabemos si le impide transmitir el virus a otra persona.

¿Cuánto tiempo llevaremos en volver a la vida normal?

Es difícil saberlo en este momento, dicen los médicos. Pero los investigadores estiman que entre el 50 y el 70% de la comunidad debe vacunarse para lograr la inmunidad colectiva, y eso llevará tiempo. Por lo tanto, el uso de mascarillas, el lavado de manos y el distanciamiento físico siguen siendo esenciales para detener la propagación.

Un plazo de tiempo récord

Las vacunas suelen tardar entre 10 y 15 años en desarrollarse. ¿Cómo pudieron los fabricantes de medicamentos lanzar rápidamente al mercado las vacunas contra COVID-19 en menos de un año?

Hay algunas razones por las que la vacuna contra COVID-19 estará disponible tan rápidamente:

  • Los investigadores pudieron utilizar las redes de ensayos clínicos de vacunas y tratamientos existentes para comenzar rápidamente a llevar a cabo los ensayos de vacunas.
  • A menudo, la producción de vacunas no comienza hasta mucho después en el proceso de desarrollo debido al riesgo financiero para las empresas. Con la vacuna contra COVID-19, los fabricantes y el gobierno de los Estados Unidos invirtieron dinero para poder aumentar la producción rápidamente.
  • Las vacunas de mRNA son más rápidas de producir que las vacunas tradicionales.
  • Con otros tratamientos médicos nuevos, los fabricantes deben esperar hasta que sea su «turno» para la revisión, aprobación y recomendación. Los CDC y la FDA están dando prioridad al COVID-19 para este proceso.

¿Cuántas personas participaron en los ensayos de las vacunas de Pfizer/BioNTech y Moderna?

Pfizer/BioNTech

  • 43,931 personas inscritas
  • 45% de edades 56 a 85
  • Distribución racial/étnica
    • 13% Hispana
    • 10% Afroamericana
    • 6% Asiática
    • 1% Nativo americana

Moderna

  • 30,000 personas inscritas
  • Distribución racial/étnica
    • 63% Raza blanca
    • 20% Hispana
    • 10% Afroamericana/raza negra
    • 4% Asiática
    • 3% Todos los demás
  • Distribución por edades
    • 64% de 45 años o más
    • 39% entre 45 y 64 años
    • 25% mayores de 65 años

Las editoras colaboradoras Ana Veciana-Suárez y Natasha Bright recopilaron esta lista.

Publicado originalmente en: octubre 30, 2020

Tags: covid-19 en Miami

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